A Starlink vai perturbar o setor de telecomunicações

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Se o logotipo não soa como um sino, coloque-o no seu radar. Starlink, a empresa de telecomunicações por satélite criada por Elon Musk aproveitando o desenvolvimento do foguete da SpaceX, continua a cumprir marcos dentro do cronograma e anuncia que oferecerá serviços de conectividade de 300 Mbps com latência aproximada de 20 ms até o final deste ano.

Nos Estados Unidos, onde a empresa obteve um acordo favorável que inclui US $ 900 milhões em financiamento de programas da FCC destinados a fornecer conectividade para áreas rurais, é uma oferta muito competitiva, tanto que muitos ISPs protestaram junto à FCC alegando que o a tecnologia usada pela empresa é experimental, não foi suficientemente testada e causará problemas no futuro. Se você não perceber isso como um sinal claro de interrupção, ainda não viu interrupções suficientes.

A Starlink não só vem implantando sua rede de satélites a cada lançamento da SpaceX, mas também oferece pré-registro por meio de seu site e já tem cerca de 10.000 pessoas nos Estados Unidos que vai oferecer, além da conectividade web, um serviço de telefonia com emergência ligações e preços de acesso para usuários de baixa renda, desafiando as operadoras de telecomunicações de frente.

E enquanto os clientes já estão recebendo seus kits de conexão e antenas, postando vídeos de desembalagem e escrevendo sobre como suas vidas mudaram graças à conectividade fornecida pela empresa, o que é realmente interessante é que, dada a configuração e tecnologia da Starlink, ela poderia considerar expandir este serviço para a maior parte do planeta até o final deste ano, potencialmente causando grandes transtornos no setor de telecomunicações.

A evolução do Starlink é muito interessante: por um lado, está aproveitando as missões de lançamento de foguetes da SpaceX, empresa que conseguiu diminuir sistematicamente o custo e as barreiras de entrada para colocar satélites em órbita (pode lançar até 60 satélites por vez, ou até use-os para preencher a capacidade ociosa em outras missões).

Ao mesmo tempo, criou sua própria tecnologia, tornando-os muito mais baratos e eficientes e com baixíssimo índice de falhas. Mas acima de tudo, visa criar uma infraestrutura que possa ser utilizada em qualquer lugar do mundo, bastando oferecê-la por meio de uma página web, sem a necessidade de muito desenvolvimento de infraestrutura corporativa em cada mercado: as antenas podem ser instaladas de forma independente, e o serviço pode ser fornecido quase sem necessidade de implantar equipes de pessoas para fornecer backup.

Uma das maiores questões com telecomunicações é como fornecer conectividade para áreas rurais escassamente povoadas onde a implantação de infraestrutura não é economicamente viável. O que acontecerá se muitas dessas áreas, junto com outras, como aquelas afetadas por desastres naturais, começarem a ser servidas por serviços de conectividade por satélite como o Starlink, com largura de banda e latência competitivas a um preço razoável? O que aconteceria se esses serviços passassem a ser considerados uma opção não só nessas áreas, mas em outras que até agora eram relativamente pouco atendidas pelas empresas tradicionais de telecomunicações?

A Starlink também levanta muitas outras questões em um mercado que tradicionalmente tende a ser altamente regulamentado: o que acontece com a amortização das licenças de operação em frequência ou a amortização da infraestrutura, em muitos casos revendida a outras empresas, se aparecerem concorrentes que usam tecnologias de satélite capazes oferecer um serviço competitivo em qualquer mercado? E o que acontece nos mercados onde os governos procuram manter a supervisão das ofertas de conectividade das operadoras, aproveitando-as para exercer alguma forma de censura? Governos como a Rússia realmente começarão a assediar aqueles que se conectam dessa forma?

Em breve veremos ofertas Starlink competitivas em áreas rurais no país? Esse era um cenário de ficção científica até recentemente, mas agora parece estar, ao contrário do que costuma acontecer com os anúncios de Elon Musk, prestes a cumprir o prazo. A interrupção anunciada parece estar chegando de acordo com o planejado. Será que este ano haverá a chegada de telecomunicações muito mais competitivas?

Este artigo publicou-se anteriormente na Forbes.

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